内航海運における契約形態について

大型貨物船

内航海運とは、国内貨物の海上運送のことをいいます。陸上における運送事業と同様に、様々な契約形態がありますが、一般的にはなかなかイメージしにくい海運の世界ですので、少しでも分かりやすいよう解説させていただきたいと思います。

主な契約の種類

内航海運における契約形態
出典元:国土交通省公式サイト

海上運送契約

荷主元請けとの間で締結する貨物の運送に関する契約です。発注者(荷主)受注者(元請けオペレーター)という、最も基本的な契約の形態です。

定期傭船契約

船長その他の乗組員付きで一定の期間、船舶を借り受ける契約のことです。なお、「傭船」「用船」が入り混じっていますが、同じものです。

定期傭船契約
出典元:国土交通省公式サイト

平たくいえば、船員ごと船を借りる契約であると理解してください。このため、保険やメンテナンスは船舶所有者側が責任を持つことになります。一般社会での労働者派遣契約と似た性質かもしれません。

定期傭船契約②
出典元:国土交通省公式サイト
安全港担保義務についての論争
出典元:国土交通省公式サイト

安全港とは、平たく表現すると、船舶が安全な状態をその出港まで維持することができる港のことですが、この安全港の指定を含め、船員の安全に配慮すべき本来的な義務は、元請け傭船者(貸主)のどちらが負うのかという部分については、争いがあります。通常は、契約書に特約として傭船者(貸主)がその義務を負うものと記載されているのですが、現時点でも明確な決着はついていません。

裸傭船契約

乗組員のつかない船舶そのものの貸し借りを内容とする契約のことです。厳密に同じとはいえませんが、平たくいって船のレンタル契約であるとイメージしてください。保険やメンテナンスは運用者側が責任を持つことになります。

運航委託契約

所有する船舶を用いて、他の船会社に運航のみを委託する契約です。一般社会でいうところの業務委託契約です。

航海傭船契約

荷主元請けの間に締結される特定の区域間の貨物輸送を目的とした運送契約のことです。元請けは、船長その他の乗組員を任命した上で、傭船者に対して船舶を提供し、その運送行為に関する全責任を引き受けることとなります。

労働法との関係

海事の世界観は陸上とは大きな隔たりがあり、陸の法令をそのまま適用することが極めて馴染みにくい性質のものです。代表的な例でいえば、労働基準法の大部分が、船員には適用されていないというものでしょう。このため、陸の法令との整合性を持たせようとしたとき、たびたび論争が巻き起こります。これは、定期傭船契約における「使用者」の概念が、元請けにまで及ぶのかどうかについての論争ですが、先述の安全港担保義務の論争と同様に、こちらも明確な決着はついていません。

まとめ

海運業界は特殊な世界観と慣習を持つため、このことが陸上の法規との間でしばしば齟齬(食い違い)を生じさせ、契約においてもトラブルを発生させる要因となっています。このため、一般社団法人日本海運集会所では契約書式のひな型を取り扱っています。

海事代理士兼行政書士とはいえ、契約の代理や法的紛議性等が存するものについてのご相談はお受けすることができませんが、文言の意味が分からない場合や行政書士法及び海事代理士法の許容する範囲内でのご相談はお受けいたしますので、まずはお気軽にお問い合わせください。

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