総トン数って?日本人の9割が知らない海事の真実。

大型船舶のモノクロ画像

調べれば調べるほど面白い海事の世界。

さて、船舶の世界ではその大きさを表す単位として「総トン数」が用いられています。この「総トン数」は、海事の世界では極めて重要な指標で、例えば総トン数20トン以上の船舶については、船舶登録とは別に、船舶登記を行わなければなりません。その他にも、この「総トン数」の大小によって変わる手続きは多数存在します。

ところで20トンと聞いた皆さんはこう思ったはずです。

「20トン?それは重そうだ!」

いいえ。違います。

「総トン数」は重量の単位ではありません。

総トン数とは

精巧な船舶の模型の画像

「総トン数」は、重量を表す単位と同じ「トン」で表示されますが、実は「総トン数」は船舶の容積を表す指標なのです。

「そんなことくらいで鬼の首を取ったみたいに。」

捻くれた方ならそう思うでしょう。それならば次章をご覧ください。きっと誰かに話したくなりますよ?

「トン」の由来

酒だるの画像

時は15世紀初めのイギリス。当時のイギリスでは、船に積むことができるブドウ酒の「たる」の数で、船から税金をいくら取るかを決めていました。この「たる」の数が「トン」です。つまり「100トン」といえば、100個の酒だるを積めるくらいの大きさの船を指していました。

さて、この酒だるをいくつ積めるか数えるとき、いったいどんな方法を使っていたと思いますか?まさか船に搭載された高性能AIが自動計算するような時代ではないですよね?

正解は「棒で酒だるをたたく」です。

察しの良い方はもうお気づきでしょう。そう。「トン」は、酒だるをたたく「トン、トン」の音が由来なのです。どうですか?誰かに言いたくなったでしょ?



まぁこれには諸説あって、大酒だるのことをもともと英語で「タン」といっていたのがなまって「トン」といわれるようになったという説もあります。 いずれにしても面白いですよね!

総トン数の算定(測度)

フェリーの後姿と海砂採取船の画像

船舶の容積とは、船体や船室によって囲われている空間の容積です。船舶の容積を算定することを「測度」といいますが、この測度の算出法が非常に難解なのです。

船室などの上部構造物と下の船体主部とに分けて算出するわけですが、特に大型船舶になりますと、断面積から積分して…

積分!

そう。皆さんが高校時代、「こんなの一生使わんわ!」と吐き捨てた微分積分の片割れです!いや、こんなところで使われていたんですね!高等数学も捨てたものではありませんよ!

まとめ

夕焼けと漁船の画像

総トン数の他、船の大きさは「純トン数」「排水トン数」「載貨重量トン数」などの単位で表示されます。この辺りについては、興味のある方の探究心にお任せしましょう。

実は、船舶法に基づく測度の申請手続きを行うのも、弊所の業務だったりします。

これを機に、皆さまが海事の世界に興味を持っていただければ幸いです。

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